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El Cañonero "Baire"

Breve historia de un buque de la Marina de Guerra Cubana.


Por Alfredo E. Figueredo.

El Servicio de Guardacostas de Cuba fue creado en 1899 por el gobierno interventor estadounidense. El jefe del mismo sería el Director de las Aduanas de Cuba, Mayor Tasker H. Bliss. Este Servicio, al principio, fue conformado por cuatro cañoneros auxiliares ex-españoles, cinco remolcadores costeros mandados a construir en Estados Unidos, y algunos yates y barcos comprados de la marina mercante nacional y del extranjero.

1. El primer gobierno de Cuba independiente publicó en el 7 de junio de 1905 en la Gaceta Oficial una licitación para adquirir, para el Servicio de Guardacostas, un buque de vapor con hélices gemelas de 500 toneladas de desplazamiento a un precio que no excediera $ 115,000.00. La casa G. Hempel, en la persona de Pablo Deeher, representantes de la famosa firma constructora J. W. Klawitter, de Danzig, Imperio Alemán, firmó un contrato por ese buque con la Secretaría de Hacienda en diciembre de 1905. El 4 de febrero de 1906, se aprueba dicha construcción por el Decreto 126 de la Secretaría de Hacienda.

2. En 1906, el Baire fue lanzado al agua en Danzig, Imperio Alemán. Según el contrato, desplazaba 500 toneladas; medía 196 x 23 x 9 pies. Tenía capacidad para 120 toneladas de carbón, y sus máquinas generaban 1.200 caballos de fuerza con calderas Babcock, que le daban un andar de 14 nudos. Montaba dos cañones de 5,7 cm. (6 lbs.), dos cañones de 4,7 cm. (3 lbs.), y una ametralladora. Hizo la travesía del Mar Báltico a La Habana sin complicaciones.

3. Se puede apreciar en la fotografía que acompaña este artículo, el elegante diseño del Baire, y su espolón tan del gusto de la época. El venerable crucero de tercera clase Cuba, antes de su reconstrucción, también tenía un espolón similar. Al principio, el nuevo cañonero, primero de su nombre, fue destinado a la vigilancia de las costas desde Cabo Maisí hasta Santiago de Cuba. Cuando en 1911 el Servicio de Guardacostas fue incorporado a la nueva Marina de Guerra, el Baire siguió prestando esa vigilancia hasta 1920. En 1917, fue reconstruido en Estados Unidos (Charleston Navy Yard) con motivo de la Primera Guerra Mundial, y su armamento primitivo fue cambiado por otro de procedencia estadounidense. A partir de esa fecha, montaba cuatro cañones de 7,62 cm./cal. 50 (12 lbs.) y dos cañones de 4,7 cm. (3 lbs.).

4. Después de su reconstrucción, y durante la Primera Guerra Mundial, el Baire formó parte de la “Fuerza Móvil” de la Marina de Guerra, basada en La Habana, junto con el crucero de tercera clase Cuba, el crucero-escuela Patria, y cuatro cazasubmarinos.

5. El 23 de abril de 1923, el Baire, bajo su capitán Enrique Ferrer, trasladó los restos mortales de Mariana Grajales desde Kingston, Jamaica, donde estaban sepultados, a Santiago de Cuba.

6 En octubre de 1926, un huracán hundió al cañonero Hatuey en el puerto de La Habana. Este cañonero suplía las funciones de Yate Presidencial. Aunque en 1929 se adquirió el Jamaica, que se rebautizó como Juan Bruno Zayas para servir de Yate al primer mandatario, hasta la década del 40 el Baire fue llamado también a servir al Presidente en esa forma.

7. Durante el mes de agosto de 1931, el General Mario García Menocal y el Coronel Carlos Mendieta Montefur, activos en la oposición al presidente Machado, lograron convencer al Capitán de Corbeta Juan E. Rivera, quien estaba al mando del Baire, que los llevara de Río Verde, costa norte de Pinar del Río, a Oriente. Esto fue conocido por el presidente Machado, quien separó a Rivera de la Marina de Guerra, y arrestó a Menocal y Mendieta en el mismo Embarcadero de Río Verde. El cañonero Oscar Fernández Quevedo condujo a los dos conspiradores a La Habana, escoltado por el Baire bajo otro comandante.

8. El Baire visitó a Tampa durante el 10 al 14 de febrero de 1936, con motivo del Carnaval Anual de Gasparilla y Feria de la Florida, parte del Jubileo de la Industria Tabacalera de esa ciudad. Se reportaron algunas riñas callejeras entre la tripulación del Baire y “refugiados políticos cubanos residentes en la Florida”. Según el teniente George H. Bahm, USN del U.S.S. Schenk (DD-159), el cual también estaba atracado en Tampa delante del Baire, estos “refugiados políticos” eran seguidores del recién depuesto presidente Machado, y tenían como objeto “apoderarse del cañonero durante su visita”. Dicho atentado fracasó.

9. En el Jane’s Fighting Ships de 1941, todavía figura el Baire como Yate Presidencial. En 1943, la historia de nuestro bello buque termina, cuando, con motivo de la Segunda Guerra Mundial, una inspección del Comandante C. A. Griffiths, USN recomienda que, debido a la pobre condición del casco y la maquinaria, no se debe seguir reparando, y se ponga fuera de servicio inmediatamente. Los cañones, la maquinaria, y el equipo se podrían salvar.

10.  En 1956, un cazasubmarinos de la clase estadounidense PC fue adquirido por la Marina de Guerra del servicio mercante hondureño. Se le dio el número P.E. 203, y el nombre del antiguo Baire. Este fue el segundo barco así llamado en el servicio cubano.

11. NOTAS:
1 Balbis, Historia; Gálvez Aguilera, Marina de Guerra.; 2 Balbis, op. cit. 3 loc. cit.; Parkes y Pendergast, Jane’s. 4 Gálvez Aguilera, op. cit.; Wright, Cuban Navy; Parkes y Pendergast, Jane’s. 5 Scheina, Latin America. 6 Gálvez Aguilera, op. cit. 7 Balbis, op. cit. 8 loc. cit. 9 Wright, Cuban Navy. 10 McMurtrie, Jane’s; Wright, Cuban Navy. 11 Balbis, op. cit. Obras Consultadas Balbis Torregrosa, Pelayo. Historia de la Marina de Guerra Cubana. Miami: Isa Printing & Binding Corp., 2001. Gálvez Aguilera, Milagros. La Marina de Guerra en Cuba (1909-1958). Primera Parte. La Habana: Editorial de Ciencias Sociales, Historia, 2007. (12) XIII-XIV, 1-333 (1) p. Goicoechea, J. M. The Cuban Navy, 1902-1958. Warship International, vol. XXXIV (1997), No. 1, pp. 13-31; vol. XXXIV (1997), No. 2, pp. 141-142. McMurtrie, Francis E., ed. Jane’s Fighting Ships, 1941. (Issued 1942). New York: The Macmillan Company, 1942. Mey Martínez, Carlos. Marina de Cuba – 1930. Historia y Arqueología Marítima. Histarmar. http://www.histarmar.com.ar/ArmadasExtranjeras/Cuba/Cuba-1930.htm. Parkes, Oscar, y Francis E. McMurtrie, eds. Jane’s Fighting Ships, 1924. Reprinted by Arco Publishing Company Inc., New York. Parkes, Oscar, y Maurice Prendergast, eds. Jane’s Fighting Ships, 1919. Reprinted by Arco Publishing Company Inc., New York. Scheina, Robert L. Latin America: A Naval History, 1810-1987. Annapolis: Naval Institute Press, 1987. Wright, C. C. The Cuban Navy as Seen from the United States, 1910-1946. Warship International, vol. XXXIV (1997), No. 2, pp. 143-156; vol. XXXIV (1997), No. 4, pp. 333-359.

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