Bandera de Cuba
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Historia de la Marina Mercante de Cuba

Por Augusto Juarrero

Los buques "Bahía" de la Marina Mercante Nacional

Estimado Webmaster: Contesto con gusto la pregunta del Sr. Luis Prieto sobre los 4 buques tipo "BAHÍA", adquiridos por el estado cubano en 1948 mediante compra al gobierno de EEUU de estas 4 unidades.

Para ello fue necesario que el gobierno promulgara el decreto Nº 2538 de 15 de Octubre de 1946 como la primera medida tendiente a crear una Marina Mercante Nacional y luego, mediante los decretos 3 del 2 de Enero de 1948 y el decreto 107 del 13 de Enero del mismo año, para el pago inicial y total del precio de las embarcaciones al "UNITED STATES MARITIME COMISIÓN", por la cantidad de US$ 693.862 cada barco.

La historia de estos barcos es realmente interesante y puede ser objeto de otro mensaje. Se construyeron para el trafico costero entre puertos del Oeste americano (San Diego y San Francisco) y puertos de Alaska e incluso llegaron a HAWÁI con pertrechos que incluyeron combustibles, dado su escaso consumo y gran capacidad de sus tanques. y estaban equipados con modernos girocompases Sperry y pilotos automáticos de la misma marca, entre otros equipos.

Sus características:
CLASE : ALAMOSA Tipo: C1-M-AV1 ·
Tonelaje Rosca: 2,382 ·
Deadweight: 5,010 ·
Máxima carga: 6,240 ·
Dimensiones: · Eslora: 338'8" ·
Manga: 50' ·
Max. Calado: 21' ·
Maquinas: · Tipo: Diesel Marca Nordberg excepto el Nuevitas que tenía un Hamilton · HP al eje: 1,700
 Velocidad Max: 11 nudos ·
Comisionados por la Navy: 1944

La Marina de Guerra Constitucional se encargó del avituallamiento inicial y de enviar a New York, Charleston y Norfolk a las tripulaciones designadas para recibir los buques, a bordo de las fragatas F301 "José Martí" y F302 "Antonio Maceo" siendo jefe de la M de G el comodoro José Águila Ruiz.

Se designaron como Capitanes (según mis anotaciones y recuerdos, sin poder garantizar la información):
 Onelio Pino Izquierdo Bahía de Matanzas
Pascasio Díaz Miniet, Bahía de Nuevitas
Antonio Cuadra Garrote, Bahía de Nipe
Augusto Juarrero Erdman, Bahía del Mariel

Los nombres de los barcos en servicio fueron:
COASTAL STEVEDORE, Nº 248960 luego en Cuba BAHÍA DE MATANZAS
HALF HITCH, Nº 247594 luego en Cuba BAHÍA DEL MARIEL
HALF KNOT, Nº 248772, luego en Cuba BAHÍA DE NUEVITAS
COASTAL CHARGER, Nº 248730, luego en Cuba BAHÍA DE NIPE

El día 2 de Marzo de 1948 arribaron los 2 primeros barcos a La Habana, el BAHÍA DE MATANZAS y BAHÍA DE NUEVITAS, siendo recibidos por el presidente de la Republica, Dr. Ramón Grau San Martin a bordo del crucero Cuba, escoltados por el Patria y la fragata F303 "Máximo Gómez", dispensándoseles un recibimiento multitudinario.

El 15 de Marzo arribo el "Bahía del Mariel" siendo escoltado por las fragatas Martí y Maceo y recibido por el presidente Grau en los muelles de San Francisco y por ultimo el "Bahía de Nipe" arribo el 9 de Abril.

Finalmente, para terminar este resumen, se firmó a bordo del "Bahía de Nipe" el 16 de Abril de 1948 en la bahía de La Habana, el contrato que entregaba estos 4 buques a la Empresa Naviera de Cuba. Estos formidables barcos comenzaron de inmediato a cargar azúcar desde los puertos azucareros de Cuba para Galveston, Pensacola, Tampa, Savannah y New York, retornando con carga general.

 Sobrevivieron hasta los años 80, habiendo aprendido a bordo de ellos varias generaciones de marinos cubanos.

Pueden ver sus características y fotos pulsando:

"Los buques Bahías"

 Capt. Augusto A. Juarrero

Resumo al mínimo mis vivencias en la Marina Mercante, cercanas en el tiempo y

experimentadas desde niño. No voy a extenderme a la Marina de Guerra o la de

Pesca, por no ser mi especialidad.

En 1947 el gobierno cubano compró 4 barcos CMAVI (les decían simavi) de poco menos de 6000 tons de peso muerto (capacidad de carga + combustible + pertrechas). Sus Capitanes fueron Comandantes de barcos de Guerra con el titulo y experiencia en el mando. Mi padre fue encargado de mandar el BAHÍA DE MARIEL.


Los otros fueron el Bahía de Nuevitas, Matanzas y Nipe. Mi madre, mi hermana y yo estábamos presentes al subir al camarote del Capitán el Presidente Grau.

Ya escribiré sobre esta compra y sus avatares con lujo de detalles.

 

A partir de ahí se compraron los 3 golfitos de vapor de la GOLFO CUBA, se ordenaron los 4

provincias Ingleses y los 2 japoneses. Se realizo con los sindicatos canadienses

la compra de barcos laid up, (futuros Conrado Benítez y Manuel Ascunce), el

María Teresa y antes el Fundador y el Frucuba, los Rio Caonao, Damují y Jibacoa,

(los 3 de maquinas de vapor). Empezaba el embrión de la Marina Mercante de Cuba.

Ya después del 59, se comenzó un crecimiento acelerado, al prepararse el

gobierno para el alejamiento de los EEUU y sus puertos. Comenzando con la compra del
Sierra Maestra a la RDA y los polacos Camilo Cienfuegos, Aracelio Iglesias y González Lines,
luego mediante un "barter" (trueque), se compraron los 10 primeros "gallegos" de 14.000 TDW, 2 refrigerados y 2 Ferries para Isla de Pinos. Luego los Suecos y así muchos mas en el mercado

de barcos de uso y como nuevas construcciones hasta llevar a Cuba al 3er y 4

lugar, intermitentemente en América Latina, después de Brasil, Argentina y

México y a veces Venezuela, por sus buques tanques, al pasar la flota de 100

unidades y un millón de tons de DWT .

Para suerte nuestra (los profesionales) no pudieron mover ni cambiar a los

profesores en Mariel, Capt. Leal, Capt. Duque Estrada, Cdte. Gastón Fernández

Supervielle (profesor de mi padre y luego mi profesor de Navegación Astronómica

y Astronomía Náutica), Diego Nieves Poveda, Jacinto Godoy, Antonio Reyes

Domínguez, Casanova, Gilberto Pino Guzmán (luego fusilado), Eusebio Vaquero

Sendín, Escanaverino, Oscar Comesañas, Larragoiti, Mario Rodríguez, todos

excelentes profesores con gran experiencia y casi todos opuestos al régimen.

Posteriormente los rusos que los reemplazaron, venían muy bien preparados, así

que no decayó la formación profesional.

La marina mercante se desarrolló para garantizar el comercio exterior del país,

como instrumento político y militar, para llevar delegaciones deportivas, y en

ultimo lugar como un negocio, por lo que prevalecieron todas las demás

actividades. El poner la MM bajo el interés del comercio exterior trajo

aparejados errores operativos y comerciales enormes, pues la travesía de los

barcos la decidían los precios de los productos (por ej. granos en Canadá y

Argentina) obligando a los barcos a largos fondeos o travesías en condiciones

extremas. Por otra parte, al ser CUFLET ajeno a la flota, se le daba preferencia

a los barcos extranjeros fletados en detrimento de los nacionales.

 

Cuando se puso ambas flotas bajo Mambisas, los pagos por fletes por "time charters" a

barcos de banderas y armadores extranjeros bajaron exponencialmente enseguida.

No me extiendo mas. Finalmente, en los años 90, al serle quitados arbitrariamente los presupuestos de piezas y reparación a la flota mercante, la Marina Mercante de Cuba se precipitó al abismo, haciéndose los peores negocios de su historia y extendiéndose la corrupción a todos los niveles ministeriales, llevando a las tripulaciones a navegar sin víveres, sin calefacción o aire acondicionado y abandonándose miserablemente a los marinos a su suerte en los peores barcos y los mas remotos puertos, como el barco tirado en África sin que ni el gobierno o sus agencias hayan movido un dedo. Basta saber que han habido infinidad de casos en que las dotaciones tuvieron que vivir de la caridad solidaria de las gentes del lugar o caritas o la Iglesia y que para poder cocinar tuvieron que quemar en la popa muebles y mamparos.

Esa es la historia. Mucha vanidad, mucho ego, para la primera plana de Granma, muchos barcos realmente maravillosos, gente capaz y profesionalmente excelente, tirados como material desechable en su vejez, en su masivo desempleo de los que el diario oficial no habla ni se acuerda.


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